Tücken kostenloser Spiele-Apps

Information über die Tücken kostenloser Handy-Apps.Foto: Stefan KuhnInformation über die Tücken kostenloser Handy-Apps.

Angeblich freie Spiele können zur Kostenfalle werden: Es fängt ganz harmlos an. Per Handy werden mit Goldtalern, Diamanten und Herzen in der virtuellen Spiele-Welt Siedlungen gebaut, reizvolle Gärten angelegt und Gegner besiegt. Hersteller von Action-, Strategie- und Rollenspielen wie Clash Royal, Candy Crush, Soda Saga oder Pokémon Go bieten Spiele-Apps zum kostenlosen Download für Smartphones und Tablets an. Für viele Spiele-Macher ist das System der Free to Play-Games ein einträgliches Geschäftsmodell. Denn: Wenn das geschenkte Kapital, Leben oder die Ressourcen verspielt sind, müssen Spieler bei ihren Spielen Wartezeiten in Kauf nehmen. Es sei denn, sie zahlen fürs schnellere Weiterkommen je nach Spiel von 99 Cent bis zu 99 Euro, um etwa Spiele-Beschleuniger (Booster) kaufen zu können. Ob und ab wann genau eine vermeintlich kostenlose Spiele-App ins reale Geld gehen kann, hat die Verbraucherzentrale NRW an umsatzstarken Free to Play-Games für Android-Geräte überprüft, die im Google Play Store angeboten werden.

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Information über die Tücken kostenloser Handy-Apps.Foto: Stefan KuhnInformation über die Tücken kostenloser Handy-Apps.

„Unterm Strich animieren Spiele-Macher die Nutzer äußerst geschickt, den kostenlosen Sektor zu verlassen und den Spiele-Verlauf durch den Zukauf von vielerlei Elementen voranzutreiben“, so das Fazit von Veronika Hensing, von der Verbraucherzentrale in Herne. Sie warnt: „Wer sich ein Free to Play-Game auf sein Handy lädt, kommt durch geschickte Programmierungen erst richtig auf den Spieletrip und kann hierbei leicht die Kostenkontrolle verlieren.“ Zum diesjährigen Weltverbrauchertag am Mittwoch, 15. März 2017, gibt die Verbraucherzentrale NRW besonders jungen Gamern, aber auch Lehrern und Eltern Hinweise und vorsorgliche Spielregeln zum Umgang mit Free to Play- Games an die Handy-Hand:

Prinzip und Geschäftsmodell: Free to Play-Games können von Spielern kostenlos aufs Handy oder Tablet geladen werden. Umsatz erwirtschaften die Anbieter über kostenpflichtige Zusatzangebote, die das Spiel in Gang halten und den weiteren Verlauf interessanter, schneller oder leichter machen. Das geschieht, indem Spieler während des Spiels weiteres Spielgeld, mehr Leben oder Ausstattungselemente von Figuren sozusagen „in game“ zu einem bestimmten Betrag in Euro zukaufen können.

Spielerische Anreize sowie der vorgegaukelte Gratis-Charakter vieler Spiele-Apps bescheren unbedachten Spielern Kostenfallen und einen Kontrollverlust. Zu Beginn wird nicht angezeigt, ab wann und für welche Elemente reale Geldbeträge verlangt werden. Mögliche Kosten können deshalb bei Spielbeginn nicht abgeschätzt und mit anderen Spielangeboten verglichen werden. Computerspiele erzeugen zudem oft das Bedürfnis weiterzuspielen. Da Spieleinsätze zum Beispiel abstrakt per Abbuchung über Mobilfunkrechnung oder Kreditkarte bezahlt werden, haben vor allem Kinder und Jugendlichen oft kein Gefühl dafür, dass sie nicht nur Spiel-, sondern reales Geld verspielen.

Damit im Eifer eines Spiels nicht spontan ein sogenannter In-App-Kauf auf dem Handy in Gang gesetzt wird, sollten kostenpflichtige App-Posten im Google Play oder im Apple App Store mit einem Passwortschutz versehen werden. Dazu muss man im Google Play Store unter Einstellungen den Button "Authentifizierung für Käufe erforderlich" anklicken oder im Apple App Store dem Pfad "Einstellungen" – "Allgemein" – "Einschränkungen" folgen. Im Store von Apple können In- App-Käufe auf diese Weise komplett deaktiviert werden. Dies ist im Play Store leider nicht möglich.

Im Handel gibt es für die Stores von Apple- und Android-Geräten Guthabenkarten, die für begrenzte Zahlungen mit einem Geldguthaben etwa in Höhe von 15 oder 25 Euro aufgeladen werden können. Analog zu Handys ist durch die Anwendung dieses Zahlungssystems eine gewisse Kostenkontrolle vor allem für Kinder und minderjährige Jugendlich möglich. Diese greift jedoch nur, wenn die Sprösslinge bei Bedarf nicht immer von neuem, sondern nach festgelegten Absprachen mit neuen Guthaben ausgestattet werden. Auch der Zugriff auf das Kreditkartenkonto der Eltern sollte Kindern grundsätzlich verwehrt werden. Tipps, wie sich Spieler und Eltern vor unnötigen Kosten bei Gratis-Spiele- Apps schützen können und weitere Hinweise zu rechtlichen Fragen bietet die örtliche Beratungsstelle der Verbraucherzentrale NRW in Herne, Freiligrathstraße 12. Einen Überblick, welche Anreize zum Geldausgeben sich in zehn Free to Play-Games finden, gibt es hier.

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Quelle: Verbraucherzentrale NRW 14. März 2017, 14:26 Uhr